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Presse

Article paru dans la Haute-Saintonge, hebdomadaire de juillet 2006 :

Marchons sous la pluie

Toutes les manifestations de plein air sont soumises aux caprices du ciel...les 24 heures de marche ne dérogent pas à la règle. Après 4 éditions sous un flamboyant soleil et une 5ème écourtée par un violent orage, on comprend l'inquiétude des organisateurs qui scrutaient attentivement le moindre nuage et suivaient avec attention les bulletins météo. Et d'ailleurs, à quelques minutes du coup de canon de départ, une averse ramenait les 173 participants (65 individuels et 27 équipes) sous le Tivoli d'accueil. Pas de quoi s'affoler pour autant car, le mot de bienvenue du président à peine prononcé, une éclaircie permettait de s'aligner sur la ligne de départ dans les meilleures conditions.

Heureusement car cette année les concurrents de cette épreuve d'endurance partageaient la vedette avec les enfants de l'école maternelle venus, en compagnie de leurs enseignantes et de quelques parents, prendre le départ en leur compagnie pour un tour de circuit.

On notait également la présence pour la deuxième année consécutive de "pointures " du grand fond : Gilles Letessier, Pascal Keiffer, Philippe Vit, pour ne citer que ceux-ci....sans oublier toutefois Andé Lacroix, 6 fois champion de France en Pentathlon moderne, 2 fois sélectionné pour les Jeux Olympiques (1948 à Londres, 1952 à Helsinky) et 1 fois en qualité d'entraîneur de l'équipe de France (1972 jeux de Munich). Il faut d'ailleurs noter que malgré ses 85 ans et une articulation du genou droit défaillante, cet athlète complet a parcouru 82 km 500 durant cette épreuve dont la difficulté majeure réside dans l'important dénivellement du site et l'alternance entre route bitumée et chemins sableux. Et le plus étonnant c'est qu'à l'issue de ces 24 heures, André semblait avoir fait une simple ballade de santé...quand on vous dit que la marche est le plus efficace et le plus économique des élixirs de jouvence !!

Il faut dire que le temps couvert, voir même pluvieux, du week-end a servi les concurrents en leur permettant de ne pas puiser dans leur réserves pour lutter contre la chaleur. Les résultats s'en sont d'ailleurs ressentis puisqu'on a enregistré des records cette année...Et tout cela sans nuire le moins du monde au coté " Club Med " si caractéristique de cette épreuve montguyonnaise, sérieuse et précise quant à son organisation mais décontractée et même volontiers débridée quant à son ambiance. C'est d'ailleurs cette sympathique particularité qui contribue en grande partie à attirer les champions sur ce circuit escarpé où ils ont plus qu'ailleurs des difficultés à maintenir, voir atteindre leurs habituelles performances. D'autant plus qu'ils partagent ce circuit avec des randonneurs et des " marcheurs du dimanche " !

Mentions spéciales également pour:
- Lydie Charvy, doyenne de l'épreuve et affectueusement appelée Mamy par la plupart de participants : 87 printemps alertes et qui participe chaque année aux 24 h de marche...la preuve évidente que cette manifestation est à la portée de tous, champions, randonneurs et dilettantes.
- Sébastien Métreau, handicapé suite à une très grave accident de circulation et qui participait pour la seconde fois avec l'aide et le soutien de son " fan club " familial et amical. Nous lui décernons incontestablement le trophée du plus beau sourire.
- A l'équipe municipale de Montguyon et à celle du Fouilloux qui ont disputé le trophée des communes et se sont prises au jeu : on souhaite seulement qu'elles soient rejointes l'année prochaine par bien d'autres communes !
- A l'Amicale des donneurs de sang pour leur première participation très remarquée : Un prosélytisme au service de la vie.
- Tous les très nombreux bénévoles qui oeuvrent avec une extraordinaire bonne humeur et une entière disponibilité aux différents postes auxquels ils sont affectés : staff médical, sécurisation du parcours, ravitaillement, restauration, informatique, pointage, montage et démontage des structures, etc....

Bravo à l'équipe de l'Empreinte, association organisatrice et à celle de Par Monts et par Vaux, partenaire active de la manifestation.
Rendez-vous dans nos prochaines éditions pour la publication du palmarès de l'épreuve.


MCM